20% Korting

Bespaar 20% op zeilvakanties in Kroatië, Griekenland en Italië.

Hannah White

Hannah White: Zeilen met een baby [Deel 1]

Hannah White is een gepassioneerde zeiler en omroepster, gewend grenzen te verleggen. Nadat ze in 2015 een nieuw Guinness Wereldrecord had gevestigd voor de 'Snelste oversteek van het Engelse Kanaal in een eenhandige rubberboot', zette Hannah haar zinnen op zeilen op de Britse Maagdeneilanden met haar pasgeboren baby op sleeptouw. Slechts een paar maanden na de orkaan Irma was dit geen gewone vakantie. Maar geïnspireerd door de veerkracht en vasthoudendheid van de lokale bevolking ging Hannah op avontuurlijk eilandhoppen. Lees verder om te zien hoe het haar verging.

Baby on board a Sunsail boat

De sprong wagen

Het idee om slechts vijf maanden na orkaan Irma en Maria naar de Britse Maagdeneilanden te gaan voor een zeilvakantie bij Sunsail, vond ik riskant. Als gezin zit avontuur in ons bloed, maar nu met een dochter van zes maanden, was onze focus bij het plannen van een vakantie, net als veel andere nieuwe ouders, fundamenteel veranderd.

De beelden van het Caribisch gebied na orkaan Irma in september 2017 schetsten een zeer ontnuchterend beeld. De beslissing kwam uiteindelijk neer op het managen van onze verwachtingen. Ik heb veel gesprekken gehad met mensen in de regio – lokale ondernemers en andere contacten in het Caribisch gebied – en ze schetsten allemaal hetzelfde beeld. Een duidelijk beeld. Ja, de regio is zwaar beschadigd. Het herstel zal tijd kosten, maar ze zijn op de goede weg en hebben mensen nodig die ze willen bezoeken. ze hebben het toerisme nodig om door te kunnen gaan.

Mijn prioriteit was natuurlijk mijn zeven maanden oude dochter Olivia en het proberen vast te stellen wat we mee moesten nemen en wat er beschikbaar zou zijn op de eilanden. Google was inderdaad mijn beste vriend en al snel kon ik contact leggen met een supermarkt in Tortola. Al snel had ik een bestelling geplaatst voor voldoende luiers en babydoekjes om ons schip te vullen!

Mijn focus verlegde zich vervolgens naar babyspullen. Van springkussens tot baden en kinderstoelen tot kinderbedjes, het moest licht, compact en gemakkelijk vast te maken zijn – een ontspannen zeil aan de wind kon gemakkelijk worden verpest door een kinderstoel die naar lij gleed!

Bij aankomst werden we begroet door dit indrukwekkende en smetteloze nieuwe complex – een enorm gebouw dat me deed denken aan een 5* hotel. Voorbij de receptie lagen de boten trots en onze Sunsail 404 – een Premier Plus-boot met slechts één reis op de teller, stond klaar. Tot de nok toe beladen met eten, drinken en luiers, had het jacht alles wat we nodig hadden om de reis tot een succes te maken.

Sunsail voert een verplichte overdracht van de schipper uit en een grondige kaartbriefing, wat gezien de veranderingen in de “normale bedrijfsvoering” die momenteel in de BVI plaatsvinden, zelfs nog nuttiger was. De beschikbaarheid van brandstof, water en proviand domineerde het gesprek. Het is begrijpelijk dat er veel vragen waren.

“Zijn er meerboeien in Anegada?”

“Is de Soggy Dollar Bar nog open?”

“Hoeveel vuil zit er in het water?”

We liepen goed geïnformeerd weg en klaar voor onze reis.

Ondanks dat ik met veel boten heb gevaren, heb ik nog nooit met een cruisecatamaran gevaren, laat staan ​​met een 12 meter lange en 22 meter brede cat-under-motor met dubbele zeilaandrijving en dubbele gashendels gereden. Het Sunsail-team voelde mijn lichte angst om haar voor een groep enthousiaste toeschouwers te manoeuvreren en kwam mij te hulp, vertelde me gedetailleerder door de besturing en hielp ons de trossen los te gooien, allemaal op de soundtrack van een hongerige baby met een jetlag. !

Lege ankerplaatsen

Family walking on the beach

Onze eerste aanloophaven was The Indians – slechts een paar kilometer ten zuidwesten van Wickham Cay, en een van de meest populaire snorkelplekken in de BVI. Binnen iets minder dan een uur pakten we een meerboei op en sprongen we in zee, met onze snorkels en zwemvliezen in de aanslag. Deze vier rotskolommen rijzen recht omhoog uit het water, ongeveer 30 meter boven de oceaanbodem. Een groot deel van het koraal was nog steeds bedekt met zand, en op sommige plaatsen gebroken en omgeven door puin, maar ik hoefde niet ver te zwemmen voordat er tekenen van hergroei verschenen, met een overvloed aan vissen, die leven en levendige kleuren brachten terug naar de zeebodem.

Na de lunch verlieten we onze boei om een ​​nachtelijke ankerplaats te zoeken. Een paar vrienden hadden contact opgenomen om te zeggen dat ze de nacht doorbrachten in Manchioneel Bay, Cooper Island, twee uur varen verderop, dus gingen we weg.

Ik had gelezen over een gebrek aan meerboeien, dus was bereid om in veel van de baaien voor anker te gaan, maar Manchioneel Bay zette de toon voor de hele week, en het grootste probleem dat we hadden was het kiezen aan welke bal we vast moesten maken!
Olivia's eerste avond aan boord was behoorlijk succesvol, zij het een beetje onorthodox; een vroege avond spelen op de boogtrampoline, een buitenbad tijdens de zonsondergang en een ijskoude fles melk, terwijl we genoten van een glas rosé en de BBQ aanstaken.

Anegada: koraal en helder water

father and baby

De voorspelling voor de week was dat er een toenemende bries zou komen, en ik wilde graag Anegada bereiken, zo'n dertig kilometer ten noorden van Virgin Gorda. Met een constante 15-20 knopen in oostelijke richting, was vandaag de dag om die reis te maken voordat er wind en deining ontstonden!

Cooper Island naar Anegada was een zeiltocht van vijf uur. De boot bereikte snelheden van 8-10 knopen en presteerde uitstekend. Het bood een stabiel platform waarop Olivia de hele overtocht kon slapen, waardoor we wat tijd hadden om te zonnebaden en wilde dieren te spotten! Vliegende vissen, pelikanen, karetschildpadden, we zagen ze allemaal. Net toen de slapende schoonheid uit haar slaap ontwaakte, zagen we het laaggelegen vulkanische eiland, dat slechts 8,5 meter boven de zeespiegel ligt.

Omringd door een overvloed aan scheepswrakken en riffen, is de toegang tot de haven van Anegada een uitdaging, en bij meer dan één gelegenheid was ik erg blij dat ik in een ondiep getrokken kat zat. Eenmaal afgemeerd zoemen we aan wal op zoek naar vers gevangen kreeft. Taxi's en brommers zijn beide gemakkelijk te vinden op het eiland en brengen u naar een aantal leuke bars en idyllische stranden. We gingen naar Cow Wreck Bay, en het was idyllisch. Anegada werd nauwelijks getroffen door de orkanen, en sommige lokale bewoners noemen het liefkozend de ‘winderige dag’. Als gevolg hiervan blijft Cow Wreck Bay in het noorden van de eilanden nog steeds een van de mooiste stranden ter wereld. Een middag spelen in de zee, snorkelen op de riffen en proberen te voorkomen dat Olivia zand at, het kwam en ging, en we gingen terug naar de boot.

Flamingo's

mother and baby

Anegada is de thuisbasis van een 150-koppige flamingopopulatie, die ik graag wilde zien. Toen de zon de volgende ochtend opkwam, bracht een vriendelijke taxichauffeur ons naar het uitkijkpunt, zo'n 1,5 km van de flamingo's. Met behulp van een drone slaagde ik erin te zien waar ik al lang van droomde. Een flamboyantie van flamingo's in hun natuurlijke habitat.

We vervolgden onze reis en gingen naar de North Sound of Virgin Gorda, een mekka voor rijke en beroemde zeilers. Nadat we een meerboei hadden opgehaald bij Prickly Pear Island, was het tijd om aan land te gaan en de omgeving te verkennen. Ik voelde zoveel emoties toen ik in de rubberboot langs Saba Rock voer. Een plek waar ik ooit menig Dark and Stormy had gedronken, lag momenteel in puin. Ik werd echter getroost door het feit dat er, net als bij het koraal onder water, overal tekenen van leven waren. De lokale bevolking was aan het werk, doorzocht het puin en ruimde het afval op, en het opruimen is goed en wel begonnen.

Voor het avondeten gingen we naar Leverick Bay, aan de andere kant van de Sound. Het is een deel van het eiland dat zich goed heeft verzameld, herbouwd en de feestsfeer levend heeft gehouden! Alsof er niets was gebeurd leverde Leverick Bay op, net als de Michael Bean's Pirate Show en het happy hour – niet te missen!

Vaar over de BVI


"Houd je ogen open voor de rest van Hannah's avontuur, dat in onze volgende blogpost zal worden voortgezet. Meld je aan voor onze nieuwsbrief en ontvang het laatste nieuws, promoties en zeilinspiratie rechtstreeks in je inbox."

Auteur

Ian Pedersen

Plan je Droomvakantie